Opini贸n: Cambios en el Paciente Mayor

Columna de opini贸n escrita por la doctora Arantxa Borens贸stegui de la Universidad del Pa铆s Vasco, Bilbao, Espa帽a. Descargar


 

El Colegio de Cirujano Dentistas de Chile A.G. pone a disposici贸n de los profesionales de la Odontolog铆a la columna de opini贸n 鈥淐ambios en el Paciente Mayor鈥, redactada por la doctora y especialista en salud bucal preventiva y comunitaria, Arantxa Borens贸stegui, quien se desempe帽a en la Universidad del Pa铆s Vasco, Bilbao, Espa帽a.

El documento plantea que la salud integral del paciente mayor debe incluir la cavidad bucal y tejidos adyacentes, ya que el sistema estomatogn谩tico contempla tres funciones prioritarias para el ser humano: el habla, la alimentaci贸n y la defensa.

La especialista sostiene que 鈥渟i bien en las estructuras bucales se dan cambios propios del envejecimiento, la edentaci贸n (p茅rdida parcial de piezas dentales) y adoncia (p茅rdida total) no son propios de la edad, sino un indicativo del mal estado de salud bucal del paciente鈥.

Para la doctora Arantxa Borens贸stegui 鈥渦na de las principales patolog铆as del anciano y la primera causa de la p茅rdida de dientes son las caries鈥.

Entre los principales problemas que afectan la salud odontol贸gica de los adultos mayores destacan el debilitamiento de la mucosa, lo que representa un factor de riesgo para infecciones, desgarros, lesiones precancerosas y cancerosas de la boca.

Asimismo, los pacientes geri谩tricos pierden la movilidad en la mand铆bula, lo cual dificulta su masticaci贸n y movimientos linguales, sobre todo por trastornos en la unidad neuromuscular del aparato masticatorio. La retracci贸n de la pulpa dental por producci贸n de dentina secundaria disminuye la sensibilidad al dolor, por lo que a pesar de las condiciones deplorables de la cavidad bucal el paciente puede no reportar dolor.